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DIABETES


Diabetes y Ceguera


La retinopatía diabética es una de las complicaciones más frecuentes que sufren los pacientes con diabetes y la segunda causa de ceguera en los países occidentales. El riesgo de que aparezca aumenta en las personas que más años llevan viviendo con su enfermedad, por lo que los especialistas insisten en la importancia de las revisiones periódicas.



¿Qué es la Retinopatia Diabetica?

La retinopatía diabética es una de las complicaciones más frecuentes entre los pacientes que tienen diabetes, tanto tipo I como tipo II. Se trata de un daño progresivo que afecta a los vasos sanguíneos de la retina (la parte del ojo sensible a la luz) y que puede llegar a causar la ceguera total.

La gravedad de la retinopatía aumenta en los pacientes que más años llevan viviendo con diabetes, y de hecho suele ser frecuente entre quienes fueron diagnosticados hace más de 30 años; además, puede empeorar si no hay un buen control de la enfermedad. Por este motivo se recomienda a todos los pacientes diabéticos que acudan a revisión con el oftalmólogo una vez al año. La enfermedad también puede ser un problema para las mujeres embarazadas que sufren diabetes, por lo que a ellas también se les aconseja una revisión completa durante la gestación.

Cuando la enfermedad aún está poco avanzada (retinopatía diabética no proliferativa), los capilares del ojo se vuelven porosos y dejan filtrar su líquido y sangre hacia la retina, ocasionando visión borrosa. Es mucho más frecuente y no suele requerir tratamiento. En los estados más avanzados (proliferativa), se produce el crecimiento de nuevos y frágiles vasos sanguíneos dentro del ojo. La sangre procedente de esos vasos porosos puede llegar a 'ensuciar' el humor vítreo (una especie de gel transparente que llena el globo ocular) bloqueando el paso de la luz y produciendo imágenes borrosas.

El líquido que se filtra de estos nuevos vasos puede afectar a la mácula (la parte del ojo que nos permite la visión más fina, con detalle), lo que provoca que ésta se inflame y la vista se nuble. Este problema se denomina edema macular y puede ocurrir en cualquier fase de la retinopatía, aunque es más frecuente a medida que progresa. Se calcula que el 80% de las personas que han vivido con diabetes durante al menos 15 años tiene algún tipo de daño o lesión en los vasos sanguíneos de la retina.


¿Cómo se detecta la Retinopatia Diabetica?

Es normal que los pacientes no experimenten ninguna alteración en la vista que les alerte de que algo está pasando. Es posible que al principio lo único que note sea unas pequeñas 'manchas' de sangre como flotando, lo que requiere que acuda inmediatamente al oftalmólogo para tratarlas antes de que se produzca una hemorragia más grave. Incluso aunque las manchas flotantes desaparezcan por sí solas, debe acudir al médico porque el sangrado puede volver a repetirse.

El análisis completo de la vista para llegar a diagnosticar el problema incluye una prueba de agudeza visual, un examen con dilatación de pupila o una tonometría que mide la presión en el interior del ojo. Con estas pruebas, el doctor buscará indicios de vasos sanguíneos que goteen, de inflamación en la retina, daños en el nervio óptico o cualquier depósito anormal que indique que se están produciendo filtraciones de líquido. Es posible que el oculista también le mande hacerse una angiografía, una técnica que permite fotografiar con gran detalle los vasos sanguíneos del ojo.


¿Cómo se trata la Retinopatia Diabetica?

El control de la diabetes y de la presión sanguínea forman parte inseparable del tratamiento de la retinopatía y permiten mejorar el pronóstico del paciente. De hecho, algunas investigaciones llevadas a cabo por el Instituto Nacional del Ojo de EEUU sostienen que si se mantienen controlados los niveles de azúcar en sangre (pero también del colesterol y la presión sanguínea) se puede retrasar el inicio y progresión de la enfermedad.

Generalmente, las terapias disponibles tratan de frenar el desarrollo de la lesión, pero no pueden contrarrestar el daño que ya se ha producido, por lo que los especialistas insisten una y otra vez en la importancia de acudir puntualmente a las revisiones con el oculista.



En algunos casos se puede recurrir al láser para 'sellar' las filtraciones y evitar que los vasos sanguíneos sigan teniendo pérdidas. En el caso de la retinopatía proliferativa, esta fotocoagulación ayuda a reducir los vasos sanguíneos anómalos que han crecido. Debido a que se tienen que hacer entre mil y dos mil quemaduras con el láser suelen necesitarse dos sesiones de tratamiento. Las pequeñas cicatrices que se forman con esta terapia permiten además sujetar la retina al fondo del ojo, evitando así su desprendimiento.

El láser también se emplea para tratar el edema macular, para hacer cientos de pequeñas quemaduras en la parte de la retina que gotea alrededor de la mácula.

La cirugía (vitrectomía) se utiliza en caso de hemorragias dentro del ojo, o bien para reparar el desprendimiento de retina causado por las hemorragias y las cicatrices oculares. En esta operación, el oculista realiza una pequeña incisión en el ojo para quitar el gel vítreo (compuesto en su mayor parte de agua) que está nublado debido al exceso de sangre que ha goteado, y lo sustituye por una solución salina. El 70% de las personas operadas experimenta una visión mejor tras la operación.

Si es necesario operar ambos ojos, suelen espaciarse las dos operaciones algunas semanas, ya que el paciente tendrá que llevar un parche para proteger el ojo durante unos días tras la intervención.



FUENTE: WWW.ELMUNDO.ES



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